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¿Y ahora qué?
Cáncer de mama
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Efectos secundarios

Después del cáncer ¿qué?

La mayoría de las mujeres que han recibido tratamiento para el cáncer de mama, tienen el riesgo de presentar secuelas. El tratamiento de estos síntomas es una parte importante de los cuidados que tienes que tener después del tratamiento.

Problemas de la cirugía

·Las personas que se sometieron a cirugía de extirpación de los ganglios linfáticos o a radioterapia en los ganglios linfáticos pueden desarrollar linfedema. Los ganglios linfáticos son órganos minúsculos con forma de guisante que ayudan a combatir las infecciones. Cuando el líquido linfático se acumula y produce hinchazón y dolor, se denomina linfedema.

·Es posible que los hombres y las mujeres que se sometieron a una cirugía de extirpación de los ganglios linfáticos en la pelvis o el abdomen no puedan tener hijos. Esto se denomina infertilidad.

Problemas cardíacos

Tanto la quimioterapia como la radioterapia en el tórax pueden provocar problemas cardíacos. Los sobrevivientes que pueden tener un mayor riesgo incluyen los siguientes:

  • Quienes recibieron mayores dosis de quimioterapia.
  • Quienes recibieron tratamiento con trastuzumab (Herceptin) y doxorubicina (Adriamycin, Doxil)

Las afecciones cardíacas frecuentes son las siguientes. Es importante que hable con su médico de inmediato si experimenta alguno de estos síntomas:

Insuficiencia cardíaca congestiva (congestive heart failure, CHF): debilitamiento del músculo cardíaco. Las personas con CHF pueden experimentar dificultad para respirar, mareos, e hinchazón de las manos o los pies.

Enfermedad de las arterias coronarias: enfermedad cardíaca. Esta afección es más frecuente en aquellas personas que recibieron dosis altas de radioterapia en el tórax. Las personas con enfermedad cardíaca pueden experimentar dolor torácico o dificultad para respirar.

Arritmia: latidos cardíacos irregulares. Las personas que padecen de arritmia pueden experimentar desvanecimiento, dolor torácico y dificultad para respirar.

Hipertensión: presión arterial alta. Esto puede ocurrir junto con la CHF o ser un síntoma por separado. Si presenta presión arterial alta, hable con el médico sobre si necesita un control más minucioso de la presión arterial debido a su tratamiento para el cáncer. Una afección más grave, denominada hipertensión acelerada, se produce cuando la presión arterial de una persona aumenta repentina y rápidamente. Dado que esta afección en ocasiones produce daño en los órganos, es importante obtener ayuda médica de inmediato. Si bien el riesgo de hipertensión disminuye una vez que una persona deja de recibir los fármacos, se desconocen los efectos a largo plazo. Los supervivientes con mayor riesgo de hipertensión deben trabajar con su médico para disminuir este riesgo.

Problemas pulmonares

La quimioterapia y la radioterapia en el pecho pueden dañar los pulmones. Los supervivientes de cáncer que recibieron quimioterapia y radioterapia pueden tener un riesgo más alto de presentar daño pulmonar.

Las secuelas pueden incluir lo siguiente:

  • Un cambio en el funcionamiento de los pulmones.
  • Engrosamiento de la membrana pulmonar.
  • Inflamación de los pulmones.
  • Dificultad para respirar.

Las personas con antecedentes de enfermedad pulmonar y los adultos mayores pueden tener además algunos otros problemas pulmonares.

Problemas en el sistema endocrino (hormonal)

Algunos tipos de tratamiento contra el cáncer pueden afectar el sistema endocrino, que incluye las glándulas y otros órganos que son responsables de la producción de hormonas y la producción de óvulos o espermatozoides.

Los síntomas de menopausia provocados por el tratamiento contra el cáncer pueden ser peores que los síntomas de la menopausia natural, debido a que la disminución de hormonas se produce de forma rápida.

Las mujeres pre menopáusicas que reciben terapia hormonal pueden tener períodos menstruales más ligeros y menos regulares, o dejar de tener períodos menstruales. Los períodos menstruales pueden reaparecer después del tratamiento en el caso de algunas mujeres más jóvenes, pero las mujeres que tienen más de 40 años tienen menos probabilidades de volver a tener períodos menstruales. Además, en algunos casos, si bien el tratamiento contra el cáncer no provoca inmediatamente menopausia, es posible que provoque que la menopausia comience antes de lo que se esperaba.

Las supervivientes de cáncer que tienen riesgo de presentar cambios hormonales debido al tratamiento deben realizarse análisis de sangre periódicos para medir los niveles hormonales.

Problemas en los huesos, las articulaciones y el tejido blando

La quimioterapia, los medicamentos corticosteroides o la terapia hormonal pueden producir osteoporosis, que es el adelgazamiento de los huesos, o dolor articular. Algunas personas pueden presentar un mayor riesgo de desarrollar estas afecciones si no se mantienen activas físicamente.

Los sobrevivientes de cáncer pueden reducir el riesgo de presentar osteoporosis de estas maneras:

  • Evitar los productos derivados del tabacoy mantenerse alejada de la gente que fuma.
  • Consumir alimentos ricos en calcio y vitamina D.
  • Hacer ejercicio y mantener un peso adecuado.
  • Limitar la cantidad de alcohol que consumen.

Problemas en el cerebro, la médula espinal y los nervios

La quimioterapia y la radioterapia pueden provocar secuelas en el cerebro, la médula espinal y los nervios. Estas secuelas pueden ser:

·Pérdida de la audición a causa de dosis altas de quimioterapia, en especial con fármacos como el cisplatino (Platinol).

·Mayor riesgo de accidente cerebrovascular para aquellos que recibieron dosis altas de radioterapia en la cabeza, generalmente, para tratar un tumor cerebral.

·Efectos secundarios en el sistema nervioso, como daño en los nervios que rodean al cerebro y la médula espinal (neuropatía periférica).

Las supervivientes de cáncer deben someterse a exámenes físicos, pruebas de audición y radiografías periódicamente después de finalizar la quimioterapia o la radioterapia, a fin de verificar la presencia de estos efectos tardíos.

Problemas de aprendizaje, memoria y atención

La quimioterapia y las dosis altas de radioterapia en la cabeza pueden provocar estos problemas en adultos y niños. Los sobrevivientes de cáncer que tienen alguno de estos problemas deben consultar a su médico. Obtenga más información sobre los problemas cognitivos.

Problemas de salud dental y bucal, y de visión 

·La quimioterapia puede afectar el esmalte dental y aumentar el riesgo de problemas dentales a largo plazo.

·La radioterapia de dosis altas en la cabeza y el área del cuello puede cambiar el desarrollo dental, causar enfermedad gingival y reducir la producción de saliva, lo que provoca sequedad bucal.

·Los corticosteroides pueden aumentar el riesgo de problemas en los ojos, como la aparición de cataratas.

Para estar atentos a problemas futuros, es importante programar revisiones regulares con un dentista y un oftalmólogo, que es un médico que se especializa en el tratamiento de las afecciones en los ojos.

Problemas digestivos

La quimioterapia, la radioterapia y la cirugía pueden afectar la digestión de una persona. Asimismo, la cirugía o radioterapia en el área abdominal pueden provocar cicatrices en los tejidos, dolor a largo plazo y problemas intestinales que afectan la digestión. Además, algunos supervivientes pueden tener diarrea crónica, lo que reduce la capacidad del cuerpo de absorber los nutrientes. Un nutriólogo puede ayudar a tratar a las personas que no reciben la cantidad suficiente de nutrientes o que tienen bajo peso debido a una digestión deficiente.

Dificultades emocionales

Las supervivientes de cáncer por lo general experimentan una variedad de emociones positivas y negativas, que incluyen las siguientes:

  • Alivio
  • Sensación de gratitud por estar vivo
  • Temor a la recurrencia
  • Enojo
  • Culpa
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Aislamiento

Los supervivientes de cáncer, los cuidadores, los familiares y los amigos también pueden sufrir trastorno de estrés postraumático. Este es un trastorno de ansiedad. Se puede desarrollar después de tener una situación extremadamente aterradora o potencialmente mortal como, por ejemplo, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer.

La experiencia de cada persona después del tratamiento es diferente. Por ejemplo, algunos sobrevivientes deben luchar contra efectos emocionales negativos del cáncer. Otros dicen que tienen una perspectiva renovada y positiva de la vida (en inglés) debido al cáncer.

Cáncer secundario

Un cáncer secundario es un nuevo cáncer primario o un cáncer que se ha diseminado hacia otras partes del cuerpo desde lugar en el que se originó. Puede desarrollarse como efecto tardío de tratamientos previos contra el cáncer, como quimioterapia o radioterapia.

La quimioterapia y la radioterapia también pueden producir daños en las células madre de la médula ósea. Esto aumenta el riesgo de mielodisplasia (en inglés), un cáncer de la sangre en el que no se producen partes normales de la sangre o son anormales, o leucemia aguda. Hable con su médico sobre maneras de reducir el riesgo de desarrollar un cáncer secundario y sobre los signos o síntomas frecuentes.

Fatiga

La fatiga es una sensación persistente de cansancio o agotamiento físico, emocional o mental. Es el efecto secundario más frecuente del tratamiento contra el cáncer, y algunos sobrevivientes de cáncer tienen fatiga por meses e incluso años después de terminar el tratamiento. Obtenga más información sobre la fatiga relacionada con el cáncer.

Preguntas que puede hacer a su médico

Solicite a su oncólogo la mayor cantidad de información acerca de los posibles efectos a largo plazo de su tratamiento contra el cáncer, si su médico no es accesible acérquese a sistemas de información (como el de INFOCANCER 01 800 22 62 371). De hecho, tal vez desee programar una cita especial para revisar el resumen de su tratamiento, que debe incluir información sobre su cáncer, su tratamiento contra el cáncer y su atención de seguimiento. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios de resumen del tratamiento contra el cáncer en inglés para almacenar esta información.

Plantéese la posibilidad de preguntarle lo siguiente a su médico:

  • ¿Anotará usted o alguien de su consultorio qué tratamiento(s) recibí?
  • ¿Tengo riesgo de experimentar efectos tardíos específicos?
  • ¿Qué otros especialistas (como un cardiólogo o un endocrinólogo) debo consultar para controlar los posibles efectos tardíos?
  • ¿Debo estar atento a algún signo o síntoma de efectos tardíos?

 

Fuente: Sociedad Americana de Oncología Clínica,

http://www.cancer.net/cancernet-en-espa%C3%B1ol/supervivencia/efectos-secundarios-largo-plazo-del-tratamiento-del-c%C3%A1ncer

Fecha de actualización: 16/Diciembre/2016

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